Die Bedeutung von Fledermäusen

9 March 2020 – News

Fledermäuse werden mit vielen Mythen und Legenden in Verbindung gebracht, die sie mit einem schlechten Ruf behaftet haben, aber sie spielen eine wirklich wichtige Rolle in verschiedenen Ökosystemen, die geschätzt werden sollten.

Abgesehen von den mangelnden Kenntnissen im Vergleich zu anderen Säugetiergruppen stellen Fledermausarten ein Viertel aller Säugetierarten dar. Alle Individuen weisen Besonderheiten auf, sodass Verallgemeinerungen schwierig sind, vor allem wenn es um Jagdstrategien und den faszinierenden Einsatz des Biosonars geht. Jedenfalls ist es üblich, dass sie die Ultraschallrufe intensivieren, wenn sie sich einer Beute nähern, nicht nur um sie besser zu lokalisieren, sondern auch, um andere Fledermäuse auf die Anwesenheit von Insekten in der Nähe aufmerksam zu machen.

Fledermäuse werden auch mit Zoonosen in Verbindung gebracht, und ihre Resistenz gegen gefährliche Viren wie Ebola und Marburg ist noch immer unklar. Tatsächlich tragen sie tödliche Krankheiten in sich, ohne krank zu werden. Der größte Verdacht besteht darin, dass es einen Zusammenhang zwischen ihrer Lebensweise in der Luft und der Virustoleranz als Reaktion auf freie DNA im Zytosol gibt.

Obwohl sie eine beliebte Attraktion für Wildtierbegeisterte sind, da sie die pelzigen Eigenschaften von Säugetieren mit exotischen Merkmalen kombinieren, sind 1.261 Fledermausarten auf der Roten Liste der IUCN aufgeführt. Dies ist auf drei Hauptfaktoren zurückzuführen: den Verlust von Lebensraum, die signifikante Reduzierung von Beuteinsekten und den Einsatz von Pestiziden. Darüber hinaus ist an Orten wie der Insel Makira die Jagd auf ihr Fleisch und ihre Zähne Wirklichkeit.

Naturschutzanliegen sind vielerorts beliebt und Fledermausbeobachtungstouren in Städten wie Düsseldorf werden immer berühmter. Es ist wichtig, sich vor Augen zu halten, dass das Aneignen von mehr Kenntnissen über das Immunsystem der Fledermäuse und die Pflege ihres Lebensraums dazu beitragen könnten, wichtige Virusausbrüche zu vermeiden. Außerdem könnten sie eine wichtige Rolle bei der natürlichen Schädlingsbekämpfung spielen.

Gross, M. Why we should care about bats. Current Biology 29, R1163–R1173, November 18, 2019. DOI: https://doi.org/10.1016/j.cub.2019.10.053