Le stress à long terme est-il contagieux entre les espèces?

1 June 2020 – News

Les chiens et les humains vivent étroitement depuis au moins 15 000 ans et diverses études ont été effectuées pour approfondir cette relation unique.

Diverses études ont montré que le stress à court terme semble être contagieux entre ces espèces, mais selon les auteurs, il s’agit de la première hypothèse de synchronisation interspécifique du stress à long terme qui est explorée.

Partant du principe que le cortisol sérique est progressivement incorporé dans les cheveux au fur et à mesure de leur croissance et qu’il peut nous aider à créer un calendrier rétrospectif de ces concentrations d’hormones, les concentrations de cortisol (HCC) des cheveux des propriétaires et des chiens ont été déterminées.

58 HCC de dyades humaines ont été évalués en deux périodes différentes : été et hiver. De plus, les traits de personnalité des deux individus ont été évalués au moyen d’enquêtes et le niveau d’activité de chaque chien a été surveillé.

L’étude a inclus des chiens mâles et femelles de deux races – le Berger Shetland et le Border Collie – certains en compétition active et d’autres seulement des chiens de compagnie afin de garantir que différents modes de vie ont été analysés.

Les résultats montrent qu’il existe une synchronisation concrète entre les chiens et leurs propriétaires : chaque fois qu’il y avait une augmentation des niveaux humains du CHC, il en allait de même pour les chiens. Au contraire, les humains ne semblent pas refléter le stress de leurs animaux de compagnie. Cet effet direct était plus fort chez les dyades concurrentes et chez les femelles, qui présentaient également des niveaux basaux plus élevés de cortisol. Des explications sont décrites dans cet article intéressant qui souligne, une fois de plus, l’importance de l’interaction homme-chien du point de vue du bien-être.

Sundman, A., Van Poucke, E., Svensson Holm, A. et al. Long-term stress levels are synchronized in dogs and their ownersSci Rep 9, 7391 (2019). https://doi.org/10.1038/s41598-019-43851-x