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L’importance des chauves-souris

9 March 2020 – News

Les chauves-souris sont associées à de nombreux mythes et légendes qui leur ont donné mauvaise réputation, mais elles jouent un rôle très important dans divers écosystèmes qui devrait être valorisé.

Outre le manque de connaissances par rapport à d’autres groupes de mammifères, les espèces de chauves-souris représentent un quart de toutes les espèces de mammifères. Tous les individus ont des particularités, de sorte que les généralisations sont difficiles à faire, principalement en se référant aux stratégies de chasse et à l’utilisation intrigante du sonar biologique. Quoi qu’il en soit, il est courant pour eux d’intensifier les appels échographiques à l’approche d’une proie, non seulement pour mieux les localiser, mais aussi pour alerter les autres chauves-souris de la présence d’insectes à proximité.

Les chauves-souris sont également liées aux zoonoses et leur résistance aux virus dangereux comme Ebola et Marburg n’est pas encore bien compris. En fait, elles sont porteuses de maladies mortelles, mais sans être elle-même malades. La principale hypothèse est qu’il existe un lien entre leur mode de vie dans les airs et la tolérance aux virus en réponse à l’ADN libre dans le cytosol.

Bien qu’elles soient une attraction populaire pour les amateurs de la faune car elles combinent les caractéristiques des mammifères à fourrure avec des traits exotiques, 1261 espèces de chauves-souris sont incluses dans la Liste rouge de l’UICN. Cela s’explique par trois facteurs principaux : la perte d’habitat, la réduction significative des insectes et l’utilisation de pesticides. De plus, dans des endroits comme l’île de Makira, la chasse à la viande et aux dents est encore une pratique courante.

Les problèmes de conservation existent dans de nombreux endroits et les parcours d’observation des chauves-souris dans des villes comme Düsseldorf deviennent de plus en plus célèbres. Il est essentiel de garder à l’esprit qu’en apprendre davantage sur le système immunitaire des chauves-souris et prendre soin de leur habitat pourrait aider à éviter d’importantes épidémies de virus. De plus, elles pourraient jouer un rôle important dans la lutte naturelle contre les ravageurs.

Gross, M. Why we should care about bats. Current Biology 29, R1163–R1173, November 18, 2019. DOI: https://doi.org/10.1016/j.cub.2019.10.053