Surveillance de la maladie de peau chez la girafe

16 March 2020 – News

Le nombre de girafes a diminué d’environ 40% au cours des trente dernières années, principalement pour des raisons anthropiques comme le braconnage et la destruction de l’habitat. Cependant, des maladies comme la maladie de peau des girafes (GSD) jouent un rôle important en ce qui concerne les préoccupations de conservation de ces mammifères.

Les premiers signes de la GSD sont de petits nodules avec des poils surélevés qui se développent ensuite en croûte. Au fil du temps, les croûtes deviennent des plaques sèches et squameuses et le prurit augmente. Cette maladie est très répandue en Tanzanie et on suppose que, dans les cas graves, elle pourrait être associée à une plus grande sensibilité face aux lions en raison de la plus grande difficulté à se déplacer.

La photogrammétrie est la quantification des images photographiques et a été un outil important dans la recherche sur la conservation de la faune. Il a été principalement utilisé pour mesurer les caractéristiques morphologiques d’espèces particulières, estimer la taille corporelle et la masse d’animaux d’importance pour la conservation et également pour identifier des individus dans une population.

Cette étude représente la première quantification de la gravité d’une pathologie dermatologique à l’aide de la photogrammétrie d’images issues de pièges photographiques. Ici, les systèmes de pièges photographiques à long terme ont été maintenus dans les parcs nationaux de Ruaha et du Serengeti pour évaluer la GSD, mais cette méthode pourrait être appliquée pour évaluer d’autres conditions caractérisées par des signes cliniques externes, chez d’autres animaux ou lieux.

Au total, 385 images ont été jugées adaptées à l’analyse photogrammétrique. Les lésions ont été classées comme légères (les plus fréquemment observées), modérées ou sévères et les auteurs ont trouvé plus de blessures aux deux membres thoraciques qu’aux membres pelviens. Une théorie possible est que la GSD est causée par des vers filaires, principalement transmis par des insectes qui sont plus efficacement déviés par la queue des girafes. Quoi qu’il en soit, d’autres études pour comprendre l’épidémiologie de la GSD sont nécessaires.

Il est suggéré que la photogrammétrie, en combinaison avec l’observation animale, peut être un instrument non invasif utile pour déterminer les conséquences de la gravité des problèmes de peau sur l’écologie de la faune sauvage.

 

Muneza A. et al. Quantifying the severity of giraffe skin disease via photogrammetry analysis of camera trap data. Journal of Wildlife Diseases, 55(4), 2019, pp. 770–781. DOI: 10.7589/2018-06-149