Vétérinaires autour du monde – Mariana

20 August 2020 – World Vets

Bonjour à tous les lecteurs, je suis Mariana, une vétérinaire portugaise d’animaux aquatiques travaillant actuellement sur l’île ensoleillée des Caraïbes de Curaçao, diplômée en 2014 à l’UTAD, Vila Real Portugal. Je savais depuis toute petite que je travaillerai avec les mammifères marins. Alors, j’ai consacré mes années d’école vétérinaire à apprendre autant que possible sur la médecine des mammifères marins. Assister à des conférences et participer à des cours spéciaux sur le sujet était un excellent moyen de commencer à entrer en contact avec des vétérinaires et des professionnels dans ce domaine. J’ai rédigé ma thèse sur la composition du lait de dauphin et les directives initiales pour une banque de lait zoologique tout en faisant ma rotation clinique à Zoomarine, au Portugal. Je l’ai présenté à la conférence EAAM 2015 en Suède, et là j’ai découvert cette petite île au large des côtes du Venezuela.

Trois mois plus tard, j’ai commencé mon premier emploi en tant que vétérinaire junior / soigneur de dauphins. Ce mélange professionnel était à coup sûr intéressant et stimulant, et j’ai réalisé combien de temps j’avais passé à apprendre les maladies des dauphins et j’étais là, ne connaissant pas grand-chose de leur comportement normal et de leurs interactions sociales. Comme j’étais sortie de l’école depuis moins d’un an, j’ai décidé de compléter mes connaissances et mes compétences en faisant du bénévolat dans un cabinet pour les petits animaux et les NAC qui réhabilite également la faune sauvage ! Un an plus tard, j’ai été embauché comme vétérinaire associé à temps partiel.
Cela m’a bien occupé (la plupart du temps, j’avais qu’une demi-journée de congé par semaine), et jusqu’à présent, tout ressemble à un rêve. Et cela ne m’a pas posé de problèmes … J’ai traversé l’Atlantique par moi-même, et il n’a pas fallu très longtemps avant que ma famille, mes amis et le sentiment d’être à la maison me manquent. Curaçao a une présence culturelle néerlandaise aux côtés de l’Afrique-Caraïbes, et ces deux cultures ne pouvaient pas être plus différentes ! S’adapter à ces deux en même temps n’étaient certainement pas une tâche facile. Je pourrais dire qu’il m’a fallu deux ans pour que je me sente complètement adapté à l’île, principalement en raison de la composante sociale. L’apprentissage de base du néerlandais (langue officielle de l’île) s’est avéré plus facile que prévu, et le papiamento (langue officielle locale) est très similaire au portugais et à l’espagnol, donc j’ai trouvé amusant d’apprendre de nouveaux mots.
Je suis à Curaçao depuis maintenant 5 ans, je suis la vétérinaire en chef de l’aquarium local, je m’occupe d’une incroyable famille de dauphins, de lions de mer, de requins nourrices et citrons, de tortues vertes et caouannes, de raies du sud et de centaines d’espèces de poissons des Caraïbes.
Mon travail est on ne peut plus diversifié, stimulant et gratifiant ! Être sur cette petite île ensoleillée m’a également permis d’établir des relations avec tant de personnes d’origines et d’horizons différents ! Toutes les expériences de vie et les connaissances que j’ai recueillies sont si spéciales et uniques ! Cette expérience en valait vraiment la peine, et les leçons faciles et difficiles ont fait de moi un meilleur vétérinaire, et plus que cela, un meilleur humain.
Avec le recul, je dirais qu’il s’agit de la meilleure décision que j’ai prise pour ma carrière professionnelle et ma vie personnelle. J’espère que mon histoire vous aidera à vous mettre au défi et à saisir une opportunité en dehors de votre pays de confort.