Zoos et conservation

28 September 2020 – News

De nos jours, les principaux objectifs de la communauté mondiale des zoos et aquariums sont la conservation, l’éducation, la recherche et le divertissement. Ses ressources financières, provenant principalement des revenus de fréquentation des visiteurs, en font le troisième contributeur d’organisme de conservation in situ.

Cette étude a utilisé un ensemble de données mondial de plus de 450 zoos, dans le but d’étudier comment la fréquentation des visiteurs et la collaboration au projet in situ ont été influencées par la composition du zoo et les facteurs socio-économiques. La modélisation d’équations structurelle a été utilisée pour tester les facteurs déterminants de la fréquentation des visiteurs et des contributeurs à la conservation in situ.

Il existe une relation positive entre le nombre de visiteurs et la taille de la population. De plus, son GPD, l’existence d’espèces de grande taille, la richesse et la dissemblance des espèces (mammifères) influencent également la fréquentation des zoos / aquariums. Étonnamment, les espèces menacées n’ont eu aucun effet sur cela. Les auteurs ont constaté que les taux élevés de fréquentation, la superficie du zoo et la proportion d’espèces menacées étaient positivement corrélés à la contribution aux projets de conservation in situ.

Dans le passé, les principaux déterminants de la composition des collections étaient les préférences personnelles, la disponibilité et la concurrence entre les institutions. De nos jours, les institutions consultent régulièrement des associations régionales et internationales, comme l’AZA (Association des zoos et aquariums). Les décisions devraient tenir compte non seulement des objectifs spécifiques à l’institution, mais aussi de la durabilité génétique et démographique des espèces au sein du zoo mondial. Les considérations éthiques, de gestion et de bien-être peuvent entrer en conflit avec des stratégies simplistes de maximisation de l’assiduité, de sorte que l’équilibre doit être recherché.

Mooney, A. et al. A system wide approach to managing zoo collections for visitor attendance and in situ conservation. Nature Communications (2020) 11:584. https://doi.org/10.1038/s41467-020-14303-2 | www.nature.com/naturecommunications