La importancia del cuidado materno en el desarrollo de los cachorros

10 June 2019 – News

El cuidado materno influye en el desarrollo del cerebro, el comportamiento, las habilidades sociales y los sistemas emocionales de muchos mamíferos. Asume un papel decisivo en la supervivencia neonatal y representa la principal fuente de estímulos en el periodo postnatal temprano.

Para determinar sus efectos durante las primeras 3 semanas de vida en perros, se incluyeron en un estudio 72 cachorros de 12 camadas diferentes. Durante ese período vivían con sus madres en ambientes domésticos. Las respuestas de los cachorros se evaluaron a los 2 meses de edad, de acuerdo con dos pruebas diferentes: arena y aislamiento.

En la arena, los cachorros se encontraban en un área desconocida, con un extraño y cuatro juguetes diferentes, durante cinco minutos. En la prueba de aislamiento, los cachorros permanecieron en un entorno desconocido, durante tres minutos, sin ningún tipo de apoyo social. En ambas pruebas, los comportamientos se registraron y clasificaron considerando unos criterios previos.

La cantidad de atención materna se asoció positivamente tanto con el estrés relacionado con la separación como con el interés por los humanos extraños. También se encontró que estaba correlacionada negativamente con la exploración y el juego. De hecho, el enriquecimiento ambiental social y físico, junto con el comportamiento materno, influyen en gran medida en el desarrollo de los cachorros.

Guardini , G.; Bowen, J; Mariti, Ch.; Fatjó J.; Sighieri C.; Gazzano A. Influence of Maternal Care on Behavioural Development of Domestic Dogs (Canis familiaris) Living in a Home Environment. Animals 2017, 7, 93; doi:10.3390/ani7120093.