Novo vírus Felino: Hepatite B

Novo vírus Felino: Hepatite B

 

 

Uma equipa de cientistas australianos identificou e publicou, neste mês de Maio na revista Viruses, um novo vírus similar ao encontrado na Hepatite B humana.
Esta descoberta foi conseguida após o sequenciamento do transcriptoma de alto rendimento em gatos FIV positivos – num dos hospedeiros estudados, foi descoberto este novo membro da família Hepadnaviridae numa amostra de linfoma. O genoma do vírus, de 3187 pb totais, foi caracterizado e registado.
Após descoberta, o virús foi testado em animais afectados ou não com FIV: o DNA sanguíneo extraído dos felinos foi positivo para o novo hepadnavírus por PCR em 6 de 60 (10%) gatos infectados com FIV e 2 de 63 (3,2%) gatos não infectados com FIV.
Esta maior prevalência de patologia hepática em animais infectados com FIV é coerente com o que ocorre em humanos: há maior prevalência de Hepatite B em doentes infectados pelo vírus da imunodeficiência humana.
Esta publicação relata a primeira infecção por hepadnavírus em carnívoro e a primeira em animal de companhia.
Esta descoberta é importante pela possibilidade dos novos estudos que carrega, tanto na procura de tratamentos humanos como felinos.